La luz de una sola vela puede iluminar hasta la noche más oscura.

Gracias a la exitosa película de 1993, mucha gente conoce la historia de “la lista de Schindler”. Pero eso es solo uno de los innumerables relatos del silencioso heroísmo que surgió en uno de los períodos más oscuros de la historia humana. Durante la Segunda Guerra Mundial, los judíos de toda Europa fueron detenidos y enviados a campos de concentración nazis. Los nazis usaban trenes para transportar a estos prisioneros, llevándolos al matadero como si fueran ganado.

Un hombre se negó a quedarse de brazos cruzados y observar cómo asesinaban a sus compatriotas, por lo que ideó un plan digno de una película de Hollywood. Se llamaba Youra Livchitz.

 Fuente: Wikimedia Commons

Youra era un médico judío nacido en Rusia que se unió a la resistencia al principio de la lucha. Como la mayoría de la gente en ese momento, Youra no sabía lo que estaba sucediendo en los campos de prisioneros nazis, pero sabía que pocos de los que entraban regresaban a casa con sus familias.

Cuando descubrió la fecha de salida del vigésimo tren que se dirigía a Auschwitz, ideó un audaz plan para detenerlo y liberar a los prisioneros. Se acercó a dos de sus amigos no judíos de la escuela, Jean Franklemon y Robert Maistriau, y los tres hombres pasaron un fin de semana planeando uno de los rescates más atrevidos en la historia de la guerra.

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El 19 de abril de 1943, un tren que transportaba a 1.631 judíos partió del campo de tránsito de Mechelen en Bélgica rumbo al campo de exterminio de Auschwitz. El tren transportaba a personas de todas las condiciones sociales, desde los 90 años hasta cinco semanas de edad. Algunos de los prisioneros habían sido alertados sobre los planes de la resistencia para detener el tren, así que comenzaron a serrar en secreto a través de las rejas de las ventanas del tren, para poder saltar cuando se detuviera.

En 2008, Robert Maistriau era uno de los únicos miembros supervivientes de este grupo de tres héroes. Recuerda la aterradora noche iluminada por la luna cuando solo usaron tres pares de tenazas, una lámpara de queroseno cubierta de papel rojo y una pistola para asaltar el tren.

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Pusieron la linterna cubierta de rojo en las vías para que el maquinista pensara que era un semáforo. “Todavía puedo recordar el ruido de los frenos”, dijo Robert.

Cuando el tren se detuvo, Youra disparó su pistola para alejar a los guardias de los vagones mientras sus amigos corrían a abrir las puertas del tren. Cuando se abrieron, los hombres instaron frenéticamente a la gente asustada de adentro a que saltaran y huyeran.

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Los guardias alemanes rápidamente se dieron cuenta y comenzaron a disparar, pero no antes de que 17 prisioneros escaparan. Más adelante, otros 200 presos saltaron por las puertas abiertas y corrieron hacia la libertad. Lamentablemente, 23 judíos fueron asesinados en el intento, y 1.400 almas permanecieron en el tren que se dirigía al campo de exterminio.

Pocos vivieron para contarlo.

La historia de Youra tampoco termina bien. Escapó la noche de la emboscada y continuó sus esfuerzos por salvar a sus compatriotas judíos, pero tristemente fue traicionado y ejecutado.

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Incluso frente a la muerte, la fuerza del carácter de Youra estaba a la vista: se negó a ponerse una venda en los ojos mientras se enfrentaba al pelotón de fusilamiento.

En cuanto a sus amigos, Jean Franklemon fue enviado a un campo de concentración, pero sobrevivió. Robert Maistriau también sobrevivió al Holocausto y vivió para contar su historia en el fascinante libro de Marion Schreiber sobre el incidente, “El vigésimo tren: la verdadera historia de la emboscada del tren de la muerte a Auschwitz”.

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Un cartel en el Museo del Holocausto de Dallas muestra una cita de Albert Einstein: “El mundo es demasiado peligroso para vivir en él, no por la gente que hace el mal, sino por la gente que se sienta y deja que suceda”.

Estos tres hombres valientes son la prueba de que, frente a un mal indescriptible, la resistencia es la única opción. Youra y sus amigos se negaron a sentarse y dejar que su gente fuera ejecutada sin sentido. Son solo otro ejemplo más del tipo de héroes cotidianos que caminan entre nosotros.

Por favor, comparte esta historia para que la luz de estos héroes brille un poco más.

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Categorías: Historias


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